À quelle fréquence dois-je arroser cette plante ?

plante

Pour quiconque comprend la biologie des plantes, cette question est lourde de sens.  Mais un bon pourcentage des personnes qui la posent cherchent une réponse simple, alors nous leur en donnons une : "chaque fois que la plante en a besoin" ; "lorsque le premier centimètre de sol est sec" ; "lorsque le sol est complètement sec" ; et (la pire réponse) "une fois par semaine".


Mais si vous lisez ceci, vous êtes probablement curieux de savoir exactement ce qui fait de l'arrosage une partie si complexe mais fondamentale de la parentalité des plantes.  Permettez-moi donc de vous parler des plantes et de leur relation avec l'eau (et d'autres facteurs) en termes simples, je l'espère...

arroseur automatique

Lumière : les plantes se nourrissent de lumière, mais la réaction de photosynthèse utilise également de l'eau.  Donc, plus de lumière = plus d'eau utilisée ; moins de lumière = moins d'eau utilisée.  N'oubliez pas non plus que la durée du jour et les conditions météorologiques quotidiennes influent sur la quantité de lumière qui atteint votre plante.


Température : lorsqu'il fait plus chaud, l'évaporation de l'eau et les autres réactions chimiques sont plus rapides.  Ainsi, une température plus élevée = plus d'utilisation/de perte d'eau par évaporation, cela se produit à la surface du sol mais aussi à partir des feuilles, ce qui fait l'objet d'un terme spécial : la transpiration.


Humidité : elle affecte le taux d'évaporation et de transpiration.  Plus d'humidité = moins d'évaporation.  La transpiration peut tout de même se produire parce que les plantes gardent leurs pores ("stomates") ouverts pour d'autres raisons de survie (comme les échanges gazeux).


Le sol et le conteneur : la composition du sol et la structure physique du conteneur ont toutes deux des effets profonds sur l'eau disponible pour la plante.  Le sol des plantes d'intérieur est généralement un mélange de tourbe (qui retient l'eau), de sable fin (qui draine l'eau), de perlite (qui draine l'eau) et de vermiculite (qui retient et draine l'eau).  En les mélangeant dans des proportions différentes, le cultivateur peut optimiser l'humidité globale du sol pour chaque type de plante.  Certaines plantes qui aiment l'humidité auront surtout de la tourbe alors que les cactus poussent mieux dans du sable.  En plus de ces facteurs, le matériau du conteneur et les caractéristiques de drainage affectent grandement l'humidité du sol : les pots de pépinière en plastique retiennent mieux l'humidité que les pots en argile ; un trou de drainage permet à l'excès d'eau de quitter le conteneur en cas d'augmentation soudaine.  Bien que cela puisse paraître évident, plus la terre est grande, plus elle peut contenir d'eau.  La taille globale du pot influe donc sur la fréquence d'arrosage.  Enfin, avec le temps, votre sol se compacte au fur et à mesure que les racines absorbent l'humidité.  Le sol compacté a une faible capacité de rétention d'eau, il est donc important de l'ameublir doucement de temps en temps pour rétablir une structure de sol optimale.


La plante elle-même : les différentes plantes ont des capacités différentes pour stocker ou libérer l'eau.  Ces capacités sont adaptées à chacun de leurs environnements d'origine.  


Le plus important : une fois que vous avez pris conscience de la myriade de facteurs qui influencent vos habitudes d'arrosage, il est important de réaliser que vous devez choisir les facteurs qui méritent d'être contrôlés et ceux que vous allez simplement accepter.