Pin de l'île Norfolk

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Le pin de l'île Norfolk est originaire de l'île Norfolk, une petite île de l'océan Pacifique située entre la Nouvelle-Zélande et la Nouvelle-Calédonie. L'île Norfolk est un lieu extrêmement important pour les botanistes, car c'est l'une des seules îles au monde où subsistent un certain nombre d'espèces fossiles. Plus de 50 des plantes indigènes de l'île sont endémiques, ce qui signifie qu'elles n'existent nulle part ailleurs dans le monde, et près de la moitié d'entre elles sont menacées.


Cette ancienne lignée d'arbres aurait disparu de l'histoire lors de l'extinction du Crétacé, celle-là même qui a tué les dinosaures et 75 % de la vie sur Terre, si quelques membres de l'espèce n'avaient pas survécu sur l'île Norfolk ! Leur propension à pousser selon des formes et des motifs parfaitement géométriques leur a valu le surnom d'"arbres casse-tête", mais ce n'est pas une énigme si ces arbres coniques sont d'excellentes plantes d'intérieur : ils sont résistants, vigoureux et capables de survivre à des extinctions massives. Il suffit de leur donner beaucoup de lumière naturelle !

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Curieusement, le pin de Norfolk Island n'est même pas un pin, mais fait partie d'une lignée plus ancienne d'arbres conifères de la famille des Araucariaceae. Bien que la plupart des arbres conifères comme les pins soient mieux adaptés aux conditions froides, l'Araucaria heterophylla est en fait une plante tropicale. Les norfolks sont présents sur la terre depuis des millions d'années, avant même que les pins n'évoluent. Sa forme excentrique mais symétrique en fait une option amusante et alternative à l'arbre de Noël habituel.


En prime, les pins de l'île Norfolk ont évolué pour devenir tolérants au sel en poussant sur des îles tropicales où l'océan est fréquemment inondé. Cette caractéristique est inhabituelle chez les plantes et fait des pins de l'île Norfolk une plante potentielle pour une étude génétique visant à identifier les mécanismes de tolérance au sel.  Les scientifiques étudient les gènes de tolérance au sel pour aider à améliorer les cultures afin qu'elles puissent pousser sur des sols pauvres ou précédemment inondés par l'océan.


Les pins de l'île Norfolk sont d'excellentes plantes d'intérieur, car ils tolèrent une faible luminosité et contribuent à purifier l'air intérieur des polluants.